Gli ominidi mangiavano anche coccodrilli e tartarughe.

 
         
 

C’erano anche coccodrilli, tartarughe e grandi pesci nella dieta dei nostri antichi progenitori. Lo ha dimostrato uno studio pubblicato dalla rivista Pnas , secondo cui proprio le proteine contenute in questi grandi animali hanno fatto sì che i primi ominidi potessero sviluppare cervelli più grandi ed evolversi in forme più intelligenti.

 

I ricercatori hanno ricostruito il ‘menu’ degli ominidi analizzando alcuni manufatti ritrovati nel nord del Kenya, nella Koobi Fora Formation, che risalgono a circa 2 milioni di anni fa e che venivano utilizzati per la macellazione.

 

L’analisi dei resti animali trovati nella ‘macelleria’ ha rivelato la presenza di mammiferi, dagli impala ai più grandi ippopotami o rinoceronti, che di altre specie come coccodrilli, tartarughe e pesci-gatto, che però secondo l’articolo non venivano cacciati da vivi, ma solo mangiati una volta morti.

 

”Le risorse acquatiche come pesci, coccodrilli e tartarughe sono risorse importanti di acidi grassi polinsaturi a catena lunga – scrivono gli autori nelle conclusioni – critici per la crescita del cervello umano. Il fatto che gli ominidi fossero in grado di avere accesso a queste sostanze potrebbe aver stimolato l’evoluzione di cervelli più grandi negli ominidi del tardo Pliocene”.

 

La ricerca conferma un modello già teorizzato, spiega Giorgio Manzi, paleoantropologo dell’università Sapienza di Roma: ”Già’ da alcuni anni si era ipotizzato che un cambiamento del regime alimentare avesse favorito l’evoluzione umana – afferma l’esperto – e questa ricerca ne e’ una prova. Proprio a partire da circa 2 milioni di anni fa gli ominidi, che prima avevano soltanto il bipedismo come tratto distintivo, hanno iniziato a sviluppare le funzioni encefaliche più complesse ”. 

 

(fonte Ansa)

 
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